Il y a deux ans, j'ai écrit un article sur une installation minimaliste de CentOS 7. Celle-ci avait le mérite d'avoir été réalisée rapidement, et d'être assez satisfaisante. Bref, un bon exemple de la loi de Pareto. Toutefois, je n'en étais pas pleinement satisfait, par exemple à cause de paquets de type firmware, qui peuvent être ajoutés avec le temps lors de nouvelles versions de CentOS, mais aussi parce que j'enlevais pas mal de paquets par rapport au groupe nommé Base. J'ai donc décidé de toucher au groupe Core.

Avertissement : ce genre d'exercice ou d'expérience n'est pas à utiliser "en production" tel quel. Le système réellement basique qui en résulte ne contient pas vraiment grand-chose, et il manque ainsi de nombreux outils de diagnostic ou d'administration qui peuvent s'avérer utile en environnement professionnel. Dans le cas d'une reproduction de ces manipulations avec un système RHEL, il faudra très probablement ajouter de nombreux paquets pour gérer l'enregistrement auprès du RHN (ou d'un Satellite), ainsi que des paquets requis par le support de Red Hat.

Je vois donc cet exercice comme une base, me permettant ensuite d'installer les logiciels que j'estime nécessaires pour le besoin de chaque serveur.

Pourquoi ?

Quel est l'intérêt de faire une installation vraiment minimale ? En fait j'en vois plusieurs :

  • tout d'abord, moins de paquets c'est moins de place occupée, même si la place sur nos disques durs augmente avec le temps, il apparaît pertinent dans le cas de machines virtuelles d'occuper le moins de place possible ;
  • ensuite, car cela peut rendre l'installation plus rapide : moins de paquets à installer, moins de temps à les installer ;
  • enfin, car c'est une recommandation ANSSI, de n'installer que le strict nécessaire, afin de limiter la surface d'attaque ; j'en viens d'ailleurs à passer pour un extrémiste auprès de certains lorsque j'annonce que les pages de manuel n'ont rien à faire sur un système de production...

Un autre point à aborder avant de mettre les mains dans le cambouis : jusqu'où aller ? A quel point peut-on dire que cela est réellement une installation minimale, et à quel point le système qui en résulte est utilisable ? Voici mes critères pour cette installation :

  • le système doit pouvoir démarrer, au moins en machine virtuelle, idéalement en machine physique ;
  • le système doit avoir un accès au réseau filaire fonctionnel avec une adresse IPv4 fixe (le DHCP n'est pas nécessaire) ;
  • le système doit pouvoir installer et mettre à jour des paquets ;
  • le partitionnement est réduit au minimum (/boot, / et swap) et utilise le système de fichiers utilisé par défaut (XFS) ;
  • les fonctions suivantes sont disponibles : serveur SSH, client NTP, pare-feu (firewalld) ;
  • le système peut rester en anglais.

Tout le reste peut être retiré. Tout ? Presque, pour éviter de me casser la tête avec un clavier QWERTY, j'ai décidé d'installer le paquet kbd. Mais cela reste une préférence toute personnelle.

Comment ?

Partir d'une installation "manuelle" et retirer des éléments est contre-productif. Pour arriver à l'objectif, il va falloir automatiser l'installation, grâce à kickstart.

Voici donc le fichier que j'utilise pour cela :

# Kickstart file automatically generated by anaconda.

#version=DEVEL
install
text
reboot
firstboot --disabled
lang en_US.UTF-8
keyboard fr-latin9
firewall --enabled
authconfig --enableshadow --passalgo=sha512
selinux --enforcing
services --enabled sshd,chronyd
timezone --utc Europe/Paris

network --onboot yes --device eth0 --mtu=1500 --bootproto static --ip A.B.C.D --netmask 255.255.255.0 --gateway A.B.C.E --nameserver A.B.C.F --activate --hostname pxemachine.anotherhomepage.loc

rootpw centos
user --name=nils --homedir=/home/nils --uid=1001 --gid=1001 --password=centos --groups=wheel

url --url ftp://X.Y.Z.T/pub/centos/7/os/x86_64/
repo --name=updates --baseurl=ftp://X.Y.Z.T/pub/centos/7/updates/x86_64/

bootloader --location=mbr --driveorder=sda --append="crashkernel=auto rhgb quiet"
clearpart --all --initlabel
part /boot --asprimary --size=500
part swap --asprimary --size=1024
part / --asprimary --size=1024 --grow

%packages --excludedocs --instLangs=en --nocore
bash
yum
centos-release
passwd
iputils
iproute
systemd
rootfiles
kbd
openssh-server
-bind-license
-dhclient
-kexec-tools
-e2fsprogs-libs
-e2fsprogs
%end

Comme évoqué plus haut, j'ai utilisé quelques arguments de la directive %packages qui me permet de n'installer que le minimum : ainsi, pas de documentation, on reste en anglais, et le groupe Core saute ! Il m'a donc fallu spécifier volontairement les paquets indispensables, comme le noyau, bash ou encore yum. Pour aller encore plus vite, j'ai choisi d'effectuer l'installation en mode texte (je pourrais être plus brutal et remplacer text par cmdline), mais effectuer celle-ci en mode graphique n'a pas d'incidence sur le nombre de paquets installés.

Malgré tout, il m'a fallu retirer volontairement quelques paquets qui me semblent peu utiles pour le moment : pas besoin de gérer des partitions ext2, 3 ou 4, pas besoin de kexec, ni de dhcp.

Le pare-feu reste activé, ainsi que SELinux : ils s'agit de paramètres par défaut assez sains, je ne vais donc pas recommander de les retirer. A noter malgré tout que le système est utilisable sans ces deux éléments.

Résultat

J'ai pu abaisser l'installation à 193 paquets installés. En poussant plus loin (pas de pare-feu, pas de ssh, pas de NTP, pas de kbd), je peux descendre à environ 170. Ma partition principale est alors utilisée à 466Mo, dont 393Mo dans /usr, et 11Mo dans /etc. Jamais je n'ai installé ou démarré un système CentOS aussi vite. Jamais je n'ai eu un système CentOS aussi austère : pas de vim, pas de less, pas de htop, et c'est limite si je dois me considérer heureux de disposer de grep !

D'un autre côté, pas de fioritures : pas de firmware de matériel non utilisé, pas de system-config-*, ni de NetworkManager. Bon, par contre faut pas rêver, systemd est obligatoire ;)

Et la suite ?

A partir de maintenant il est possible de personnaliser plus en avant son installation, et de n'utiliser des outils non pas parce qu'ils sont présents, mais parce qu'on en a besoin. Je ne sais pas encore quelle suite je pourrais donner à ce billet, qui vaille la peine d'être racontée : il n'est probablement pas intéressant de faire des billets en mode "yum install" pour vim, audit, ou quelque autre logiciel. Une possibilité pourrait être de coller aux recommandations ANSSI, mais il existe déjà plein de guides de sécurité pour Linux, non ?

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Crédit photo : badr yousef - Feather.